致力缓解全球贫困! 美籍3学者摘「诺贝尔经济学奖」桂冠

瑞典皇家科学院14日公布2019年诺贝尔经济学奖,由印度裔美国学者班纳吉(Abhijit Banerjee)、法裔美籍学者杜芙洛(Esther Duflo)及美国发展经济学家克雷默共同夺得,以表彰3人运用实验性方法致力于全球减贫。班、杜为获此奖项的首对「夫妻档」,现年46岁的杜芙洛更是50年来第2位女性经济学奖得主,亦是史上最年轻。

评审委员会指出,3人将全球减贫的研究分为更精确及较易管理的问题,大大提高了抗击全球贫困的能力,他们的实验方法也在短短20年间支配了整个发展经济学领域。3名得主将平分900万瑞典克朗(约台币2830万元)奖金。

拆解议题 对症下药

全球贫穷问题是人类急需解决的一大困难,目前世上仍有7亿人口仅仰赖极低所得过活,每年约有500万名未满5岁的儿童死于贫穷,此外,目前全球约半数儿童离校后仍不识字,或缺乏基础算术能力。有鉴于此,来自麻省理工学院的班纳吉及杜芙洛,与任职于哈佛大学的克雷默,尝试用新方法来研究贫穷问题。

这套新方法将贫穷议题分拆为较细小、更精确的问题,例如针对教育和医疗保健等,这就很易藉由谨慎设计、以最受影响的人为研究对象之实验,得到最理想的答案。其中一项计画造福逾500万名印度儿童,让他们从学校的补习辅导计画中受益。后来很多国家也因为相关研究,投注更多经费于预防性医疗服务上。

排富济苦 效果显着

班纳吉和杜芙洛所工作的「贫困行动实验室」(J-PAL)以科学方式研究区域经济不振的原因,从农业、卫生、教育与治理等主题找出关键因素以减少贫困。截至2018年,透过J-PAL分支机构研究,进行有效经济援助的受益者已达4亿人。杜芙洛指出,政策制定者或许会把穷人概括化,认为他们彻底绝望,或是很懒惰,而未了解箇中原因。

克雷默则聚焦以低成本提高教育效果。在低收入国家,常见课本不足及学童被迫捱饿上课,而自1990年代中期开始,克雷默结合非政府组织在美国东北和东非国家肯亚郊区进行实验,发现平均地提供课本和免费午餐的效果有限,反而对準特定贫苦学生提供协助,效果更显着。

※本文授权自中时电子报,原文见此。

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